The Identity of the Month - March

Posted Mar 1st, 2021

Ελληνική έκδοση

March is the third month of the political calendar and has 31 days. The etymology of March comes from Ancient Rome and the Latin language. Martius was the first month in the Roman calendar, dedicated to the god of war Mars, who was the father of the founders of Rome. For this reason, March was depicted as a man dressed in a female wolf skin.

In ancient Athens, during March, took place the feast of Great Dionysians, in honor of the god Dionysus. A festival established by the tyrant Peisistratos in the 6th BC. to win over the people of Athens. It included processions with phallus models, sacrifices and competitive theatrical performances (dithyrambic and dramatic games), the costs of which were borne by wealthy Athenians, according to the institution of sponsorship. That was the birth of ancient Greek tragedy.

March is the most popular month of the calendar: it is connected to so many nicknames and proverbs, to myths and legends. Apart from these, the month is inextricably linked to Great Lent. The proverb "March is not missing from the Lent" or " Is March missing from the Lent? " is being said for people who attend or mingle everywhere. Also, on March 25, we celebrate the big feast of the Annunciation.

March 25th is the anniversary of the Greek National Uprising with the proclamation of the Revolution of 1821 on the 25th of the month. The anniversary was established in 1838 to coincide with the great feast of Christianity, the Annunciation of the Theotokos.

March’s birth flower is the daffodil.

The folklore content of March is rich and is related to its position as the first month of spring, but also to the unstable weather conditions that prevail and are crucial for agricultural production. This finding is highlighted by the plethora of relevant proverbs, but also by the various ingenious narratives of the Greek tradition. The most common narrative says that March has two wives, one very beautiful and poor, the other very ugly and very rich. He sleeps in the middle and when he turns to the ugly, he frowns and turns black, while when he turns to the beautiful, he laughs, rejoices and shines.

The bracelet for March

From the 1st to the 31st of March, it is customary to wear on the wrist a bracelet, made of twisted white and red thread, the "march". It is a custom, according to which the one who wears the March bracelet, is protected so that the sun does not burn him. We take off the wristband and we leave it on the rose bushes when we see the first swallow or stork, in order the birds to take it and to build their nest with it. The custom has its roots in Ancient Greece and specifically in the Eleusinian Mysteries, where the mystics tied a thread, the Crocus, on their right hand and their left foot.

The Gardens of Midas

In March, an incredible and almost magical phenomenon occurs in Veria, Macedonia. The fertile plain of Imathia is transformed into a vast flowery pink and purple sea, due to the thousands of blooming peaches grown there. Every March, from the beginning to the end of the month, the plain of Veria looks like a beautiful pink table with purple shades, as the peach blossoms have a wonderful and fairytale color. It is no coincidence that Herodotus mentions that in these places were the famous Gardens of Midas.

Blessed month to everyone!

Fr. Christos


English Version

Μάρτιος

Ο Μάρτιος είναι ο τρίτος μήνας του πολιτικού έτους και διαρκεί 31 ημέρες. Αρχικά ήταν ο πρώτος μήνας του Ρωμαϊκού ημερολογίου. Πήρε το όνομά του από τον θεό Άρη (Mars, Martius στα Λατινικά), που θεωρούταν ο γενάρχης των Ρωμαίων. Γι’ αυτό  ο Μάρτιος απεικονιζόταν ως άνδρας ενδεδυμένος με δέρμα λύκαινας.

Στην αρχαία Αθήνα κατά τον Μάρτιο λάμβαναν χώρα Τα εν Άστει Διονύσια ή Μεγάλα Διονύσια, προς τιμήν του θεού Διονύσου. Γιορτή που καθιέρωσε ο τύραννος Πεισίστρατος το 6ο π.Χ. για να κερδίσει τον λαό της Αθήνας. Περιλάμβανε πομπές με φαλλούς , θυσίες και διαγωνιστικές θεατρικές παραστάσεις τις δαπάνες των οποίων επωμίζονταν πλούσιοι Αθηναίοι, σύμφωνα με τον θεσμό της χορηγίας. Με τα Μεγάλα Διονύσια συνδέεται η γέννηση της τραγωδίας.

Αποτελεί τον πιο δημοφιλή μήνα του ημερολογίου και έχει πάμπολλα προσωνύμια και παροιμίες ενώ συνοδεύεται από αναρίθμητους μύθους και θρύλους. Ο Μάρτιος είναι άρρηκτα δεμένος με τη Μεγάλη Τεσσαρακοστή και τον Ευαγγελισμό της Θεοτόκου. Σχετική και η παροιμία  ‘‘Δεν λείπει ο Μάρτης απ’ τη Σαρακοστή’’ ή  ‘‘Λείπει ο Μάρτης από τη Σαρακοστή ;’’ που λέγεται για άτομα που παρευρίσκονται ή αναμειγνύονται παντού.

Τον Μάρτιο είναι η επέτειος της Ελληνικής Εθνεγερσίας με την κήρυξη της Επανάστασης του 1821 την 25η του μηνός. Η επέτειος καθιερώθηκε το 1838 για να συμπέσει με τη μεγάλη εορτή της Χριστιανοσύνης, τον Ευαγγελισμό της Θεοτόκου.

Το λουλούδι του Μαρτίου είναι ο νάρκισσος (κρινάκι ή μανουσάκι).

Το λαογραφικό περιεχόμενο του Μαρτίου είναι πλούσιο και σχετίζεται με την θέση του ως του πρώτου μήνα της άνοιξης, αλλά και με τις άστατες καιρικές συνθήκες που επικρατούν και έχουν αποφασιστική σημασία για την γεωργοκτηνοτροφική παραγωγή. Αυτή η διαπίστωση αναδεικνύεται από την πληθώρα των σχετικών παροιμιών, αλλά και από τις διάφορες ευτράπελες διηγήσεις της ελληνικής παράδοσης. Η πιο γνωστή είναι αυτή σύμφωνα με την οποία ο Μάρτης έχει δύο γυναίκες, τη μία πολύ όμορφη και φτωχή, την άλλη πολύ άσχημη και πολύ πλούσια. Κοιμάται στη μέση και όταν γυρίζει προς  την άσχημη, κατσουφιάζει και μαυρίζει, ενώ όταν γυρίζει προς την όμορφη, γελάει, χαίρεται και λάμπει.

Ο μάρτης

Από τη 1η ως τις 31 του Μάρτη, συνηθίζεται να φοριέται στον καρπό του χεριού ένα βραχιολάκι, φτιαγμένο από στριμμένη άσπρη και κόκκινη κλωστή, τον "μάρτη" ή "μαρτιά". Είναι ένα έθιμο, σύμφωνα με το οποίο αυτός που φορά τον μάρτη, προστατεύεται από το να μην τον κάψει ο ήλιος. Το βραχιολάκι αυτό το αφήνουμε πάνω στις τριανταφυλλιές όταν δούμε το πρώτο χελιδόνι ή πελαργό, για να τον πάρουν τα πουλιά και να χτίσουν τη φωλιά τους ή το καίμε με το αναστάσιμο φως του Πάσχα. Έχει τις ρίζες του στην Αρχαία Ελλάδα και συγκεκριμένα στα Ελευσίνια Μυστήρια, όπου οι μύστες έδεναν μια κλωστή, την Κρόκη, στο δεξί τους χέρι και το αριστερό τους πόδι.

Οι Κήποι του Μίδα

Τον Μάρτιο ένα απίστευτο και σχεδόν μαγικό φαινόμενο συμβαίνει στη Βέροια της Μακεδονίας. Ο εύφορος κάμπος της Ημαθίας μεταμορφώνεται σε μια απέραντη λουλουδένια ροζ και μωβ θάλασσα, λόγω των χιλιάδων ανθισμένων ροδακινιών που καλλιεργούνται εκεί. Κάθε Μάρτιο, από τις αρχές μέχρι τα τέλη του μήνα, ο κάμπος της Βέροιας μοιάζει με έναν πανέμορφο ροζ πίνακα με μωβ αποχρώσεις, καθώς οι ανθοί από τις ροδακινιές φέρουν ένα υπέροχο και παραμυθένιο χρώμα. Εκεί , σύμφωνα με τον Ηρόδοτο , είχε φυτέψει τους κήπους του ο Μίδας.

Καλό μήνα σε όλους!

π. Χρήστος