The Identity of the Month - February

Posted Feb 1st, 2021

Ελληνική έκδοση

February is the second month of the year, lasting 28 days for the common years and 29 days for the leap years.

Its name comes from the Latin verb februare (purify), due to the purification ceremonies that took place in Rome, from which come the later festivals of Carnival and the events of Carnival.

In the popular calendar, February is named mainly Lame due to its shorter duration and pruner, because it is considered a suitable month for pruning trees. Historical names for February include the Old English terms Solmonath (mud month) and Kale-monath (named for cabbage).

February’s flowers are the violet, the common primrose and the Iris.

The leap year

Scientifically the fact that the month of February has 28 days and in leap years has 29 days is quite clear. It's about the Earth's rotational speed.

Earth year is not exactly 365 days as it has prevailed with entrenched belief. In fact, the calendar year is 365 days and 6 hours. These excess 6 hours are totaled every 4 years and make a whole day at the end of the month of February, making that year a leap year. In this way, a constant sense of time flow is achieved and the four seasons of the year coincide with the calendar year as well.

To justify the fewer days of February compared to other months, it is a well-known tradition that March borrowed from February its last three winter days to punish the old mountain shepherdess who boasted that March was over and he could not hurt her.

The intercalary day in February, every four years, does all year a leap one (bis-sectum in Latin), bringing a lot of bad luck. Superstitions about leap years were so strong that there were no weddings during them.

Nevertheless, February creates optimism, as the last month of winter: " Even if February is cold, summer is around the corner!".

On the first day of February we celebrate the feast of St. Tryphon who is the protector of the vines, on the second day we celebrate the Meeting of the Lord and on the third day St. Symeon, who is especially honored by pregnant women, as they avoid doing any work, for fear that the child is going to be born marked with a sign.

Blessed month to everyone!

Fr. Christos


English Version

Φεβρουάριος

Ο Φεβρουάριος είναι ο δεύτερος μήνας του έτους, με διάρκεια 28 ημερών για τα κοινά έτη και 29 ημερών για τα δίσεκτα.

Το όνομά του προέρχεται από το λατινικό ρήμα februare που σημαίνει εξαγνίζω, λόγω των τελετών εξαγνισμού και καθαρμού που τελούνταν στη Ρώμη , από τις οποίες προέρχονται οι μεταγενέστερες γιορτές των Απόκρεω και οι εκδηλώσεις του Καρνάβαλου.

Στο λαϊκό καλαντάρι ο Φεβρουάριος ονομάζεται κυρίως κουτσοφλέβαρος λόγω της μικρότερης διάρκειάς του και κλαδευτής, επειδή θεωρείται μήνας κατάλληλος για το κλάδεμα των δέντρων.

Τα λουλούδια του Φεβρουαρίου είναι η βιολέτα και η ίριδα.

Δίσεκτα έτη

Επιστημονικά, το γεγονός ότι ο μήνας Φεβρουάριος έχει 28 ημέρες και στα δίσεκτα έτη έχει 29 ημέρες, είναι απολύτως σαφές. Έχει να κάνει με την ταχύτητα περιστροφής της Γης. Ο γήινος χρόνος δεν έχει ακριβώς 365 ημέρες όπως συνήθως πιστεύεται. Για την ακρίβεια το ημερολογιακό έτος έχει 365 ημέρες και 6 ώρες. Αυτές τις πλεονάζουσες 6 ώρες τις αθροίζουμε κάθε 4 χρόνια και τις κάνουμε μια ολόκληρη ημέρα στο τέλος του μήνα Φεβρουαρίου, κάνοντας το συγκεκριμένο έτος δίσεκτο. Με τον τρόπο αυτό, επιτυγχάνεται μια σταθερή αίσθηση της ροής του χρόνου με τις 4 εποχές του έτους να συμπίπτουν και ημερολογιακά μεταξύ τους.

Για να δικαιολογηθούν οι λιγότερες μέρες του Φεβρουαρίου σε σχέση με τους άλλους μήνες, είναι γνωστή η λαϊκή παράδοση ότι ο Μάρτιος δανείστηκε από τον Φεβρουάριο τις τρεις τελευταίες ημέρες του, τις πιο χειμωνιάτικες, για να τιμωρήσει την γριά τσοπάνισσα των βουνών που καυχήθηκε ότι τελειώνοντας ο Μάρτιος δεν μπόρεσε να της κάνει κακό.

Η εμβόλιμη εξάλλου ημέρα στον Φεβρουάριο, κάθε τέσσερα χρόνια, κάνει όλο τον χρόνο δίσεκτο και «δύστυχο», με όλα τα δεισιδαιμονικά επακόλουθα που επέφερε η παρανόηση αυτή. Οι προλήψεις ήταν τόσο ισχυρές που κατά τα δίσεκτα έτη δεν γινόντουσαν γάμοι. Παρ' όλα αυτά, ο Φεβρουάριος δημιουργεί αισιοδοξία, ως o τελευταίος μήνας του χειμώνα : ‘‘ο Φλεβάρης κι αν φλεβίσει, καλοκαίρι θα μυρίσει’’.

Οι τρεις πρώτες μέρες του Φεβρουαρίου λέγονται «Συμόγιορτα». Την πρώτη μέρα του μήνα γιορτάζουμε την εορτή του Αγίου Τρύφωνα, ο οποίος θεωρείται άγιος των αμπελιών, τη δεύτερη του μήνα την Υπαπαντή του Κυρίου και στις 3 τον Άγιο Συμεών, τον οποίο τιμούν ιδιαίτερα οι έγκυες γυναίκες, καθώς αποφεύγουν να κάνουν οποιαδήποτε εργασία, από φόβο μήπως το παιδί γεννηθεί με σημάδι.

Kαλό μήνα σε όλους!

π. Χρήστος