The Identity of the Month - April

Posted Apr 1st, 2021

Ελληνική έκδοση

April is the fourth month of the calendar year. It got its name from the Latin Aperire which means open, spring. It is the only month of the year that its name reveals the status and character of the time period it covers, unlike all the others, whose names lead their etymology to gods, emperors or their numerical placement in year.

Other names of April are Spring-month, Floral and Rose-dressed as the flowers blossom during this month. April’s birth flower is the lilac.

People call April Flower-month, because it brings many flowers, Dry-basket because then the crops of the poor farmers end, Saintgeorgian, from the celebration of the memory of St. George ( on 23rd of April, if Easter is celebrated before the feast of the Saint ) and Lampriatis because the celebration of Easter usually coincides.

The name George is a spiritual metaphor from the rural life and comes from the noun georgion, which means land or field cultivated (or cultivable). But it also becomes an adjective: George, is the person who is capable of spiritual cultivation or who was chosen for this by God. ( Saint George is Christ’s field ).

April Fool's Day

Many researchers believe that this custom has its origins in the celebration of the Mockery and Deception of the ancient Roman goddess Venus Aprilis (Aphrodite).

The April Fool’s Day , is a world custom. The origin of the custom, according to which every April 1st people indulge in well-intentioned lies, pranks and jokes in order to tease, ridicule the "victim" and ultimately have fun, has its origins in Northwestern Europe. The two most prevalent versions cite France and the Celts as the most likely geographical origins of the custom.

According to the French version, until 1563 the French celebrated their New Year on April 1. In 1564, however, King Charles the 9th, established January 1 as New Year Day. Many citizens, however, did not welcome this change and continued to celebrate the New Year on April 1st. The others who adapted it, sent them New Year's gifts to tease them. Over the years, this teasing became a habit and the habit became the well-known custom of pranks, jokes and teasing.

The Celtic version, which is typically called, ‘‘the April Fish”,  speaks of Celtic fishermen who began fishing every April 1st. At this time of the year however, the fish were very rare and the lies about the amount of fish they got caught used to go wild! Thus, according to this version, the well-known custom was established.

Βlessed month to everyone!

Fr. Christos


English Version

Ο Απρίλιο

Ο Απρίλιος είναι ο τέταρτος μήνας του πολιτικού έτους. Πήρε το όνομά του από το λατινικό aperire που σημαίνει ανοίγω. Είναι ο μοναδικός μήνας της χρονιάς που το όνομά του φανερώνει την κατάσταση και τον χαρακτήρα της χρονικής περιόδου που καλύπτει, σε αντίθεση μ'όλους τους υπόλοιπους, που οι ονομασίες τους άγουν την ετυμολόγησή τους σε θεούς, αυτοκράτορες ή στην αριθμητική τοποθέτησή τους μέσα στη χρονιά.

Άλλα ονόματα του Απριλίου είναι Απρίλης, Ανοιξιάτης, Λουλουδάτος και Ροδοφόρετος καθώς αυτόν τον μήμα ανθίζουν τα λουλούδια.

Το λουλούδι του Απριλίου είναι η πασχαλιά.

Ο λαός ονομάζει τον Απρίλη Ανθομήνα, γιατί φέρνει πολλά άνθη, Ξεροκοφινά και Τιναχτοκοφινίδη γιατί τότε εξαντλούνται οι φτωχικές συγκομιδές του γεωργού, Αηγιωργίτη απ'τον εορτασμό της μνήμης του Αγ. Γεωργίου (23 Απριλίου αν το Πάσχα εορτάζεται πριν την εορτή του Αγίου) και Λαμπριάτη επειδή κατ'αυτόν συνήθως συμπίπτει ο εορτασμός του Πάσχα.

Το όνομα Γεώργιος είναι πνευματική μεταφορά από την αγροτική ζωή και βγαίνει από το ουσιαστικό γεώργιον που σημαίνει κτήμα ή χωράφι καλλιεργούμενο (ή καλλιεργήσιμο). Γίνεται όμως και επίθετο: γεώργιος είναι ο άνθρωπος που επιδέχεται την πνευματική καλλιέργεια ή που τον επέλεξε γι’ αυτό ο Θεός. (Χριστού γεώργιον ονομάζεται στην Υμνογραφία του, ο άγιος Γεώργιος).

Η Πρωταπριλιά

Πολλοί ερευνητές θεωρούν ότι το έθιμο αυτό έχει την αρχή του στη γιορτή της Κοροϊδίας και του Ξεγελάσματος της αρχαίας Ρωμαϊκής θεάς Venus Aprilis (η Απρίλιος Αφροδίτη).

Είναι ένα έθιμο παγκόσμιο. Η προέλευσή του, σύμφωνα με το οποίο κάθε 1η Απριλίου οι άνθρωποι επιδίδονται σε καλοπροαίρετα ψέματα, φάρσες και αστεία με σκοπό το πείραγμα, τη γελοιοποίηση του “θύματος” και εν τέλει τη διασκέδαση, βρίσκεται στη Βορειοδυτική Ευρώπη. Οι δύο επικρατέστερες εκδοχές αναφέρουν τη Γαλλία και τους Κέλτες ως τις πιθανότερες γεωγραφικές αφετηρίες του εθίμου.

Σύμφωνα με τη γαλλική εκδοχή, μέχρι το 1563 οι Γάλλοι γιόρταζαν την πρωτοχρονιά τους την 1η Απριλίου. Το 1564 όμως ο βασιλιάς Κάρολος 9ος  καθιέρωσε ως πρωτοχρονιά την 1η Ιανουαρίου. Πολλοί πολίτες όμως δεν καλοδέχτηκαν αυτή την αλλαγή και εξακολούθησαν να γιορτάζουν την πρωτοχρονιά την 1η Απριλίου. Οι υπόλοιποι που προσαρμόστηκαν τους έστελναν πρωτοχρονιάτικα δώρα για να τους πειράξουν. Με τα χρόνια, το πείραγμα αυτό μετατράπηκε σε συνήθεια και η συνήθεια γίνηκε το γνωστό έθιμο των φαρσών, των αστείων και των πειραγμάτων.

Η κέλτικη εκδοχή, το “ψάρι του Απρίλη’’ όπως το ονομάζουν χαρακτηριστικά, μιλά για τους ψαράδες Κέλτες που άρχιζαν το ψάρεμά τους κάθε 1η Απριλίου. Την εποχή αυτή όμως οι ψαριές είναι πολύ δύσκολες και τα ψέματα για την ποσότητα των ψαριών που έπιαναν έδιναν κι έπαιρναν. Έτσι καθιερώθηκε κατά την εκδοχή αυτή το γνωστό έθιμο.

Καλό μας μήνα!

π. Χρήστος