Fr Christos writes...

Christmas Fasting

Posted Nov 16th, 2020

Ελληνική έκδοση

Christmas is coming...

 

Another blessed period of fasting begins today. An effort to turn our minds to God, each one according to his own powers and his spiritual "philotimo" and always in consultation with his spiritual Father.

During the first years of Christianity this fast lasted a few days, while the celebration of Christmas was not on December 25 but was celebrated with the Epiphany on January 6.That changed the fourth century when the Church  wanted to resolve the confusion among the Christians of the time, who celebrated ,with the pagans, on December 25, a holiday related to the sun. The Church sanctified this phenomenon in this way and that is why in the apolytikion of the feast, Christ is referred to as the "Sun of Righteousness".

This fast begins on November 15 and lasts until December 24. On December 25th, when we celebrate the birth of Christ, we do not fast no matter what the day is. During this forty-day fasting period we abstain from meat and dairy products. We can have fish every day, except Wednesdays and Fridays. On November 21, the day of the celebration of the Entrance of the Theotokos, we eat fish even it is Wednesday or Friday. We eat fish until December 17.

Ηymnologically, our Church on the day of the celebration of Entrance of the Theotokos, starts to prepare us intensively for the great feast of Christmas. Every day we chant "Christ is born, glorify Him". This masterpiece invites us to take advantage of time and celebrate the birth of our Christ.

Everything is intertwined and becomes a celebration. The past, the present, the future. Our Church teaches us not simply to remember but to participate in the events that marked humanity. To experience each event as a present one. He is born now, the savior of man from the decay of death. The young Adam, who gives a solution to the drama of man. Our Christ who, in love with his creature, dresses human nature while holding His divine one. He receives his human nature from the Virgin with Her consent and lifts it with His Resurrection and Ascension, to the right of the Father.

We must add that our Church has established during this period of 40 days to do the Divine Liturgy every day, the sacred forty-days Liturgies.

In order to understand how important these Liturgies are, let each one of us consider that he is invited to a daily banquet, to which Christ is offered as food for the remission of our sins and eternal life. I need to highlight here the importance of the memorialization of the names by the priest, for forty days.

Unfortunately, Christmas fasting is unknown or underestimated by a lot of orthodox in America. This is because of the secularization of the orthodox churches in America and of the de-Christianization we have been experiencing as a country the recent decades.

It will be necessary to add that one could be considered an extraterrestrial being and be characterized as a fanatic, when he says that he is fasting. The answer is brief and simple: if Christ fasted for forty days in the desert how many days we should fast?

I conclude my letter with two recommendations: first, go to the following link. It will help you to bring the Liturgical time back to your lives. https://www.youtube.com/watch?v=NtUpXur9Bws

And second: read the book of Thomas Hopko “The Winter Pascha’’. I am sure that it will be your best companion to this forty-day journey towards Christmas.

 

Blessed forty-days fasting!

Fr.Christos

 

You can find “The Winter Pascha’’ in our bookstore.

 

 


English Version

Εκκλησία και εκλογές

 

Έρχονται Χριστούγεννα…

 

Μία ακόμη περίοδος νηστείας ξεκινά σήμερα. Μια προσπάθεια για να στρέψουμε το νου μας προς το Θεό, ο καθένας με τις δυνάμεις του και το πνευματικό του «φιλότιμο» και πάντα σε συνεννόηση με τον πνευματικό του Πατέρα.

Κατά τα πρώτα χρόνια του χριστιανισμού η νηστεία αυτή είχε διάρκεια ολίγων ημερών ενώ ο εορτασμός των Χριστουγέννων δεν ήταν στις 25 Δεκεμβρίου αλλά συνεορταζόταν με τα Θεοφάνεια στις 6 Ιανουαρίου, πράγμα που άλλαξε τον τέταρτο αιώνα. Αυτό έγινε για να μην συμπίπτουν τα Χριστούγεννα με μία συγκεκριμένη ειδωλολατρική εορτή και να διαλυθεί η σύγχυση που δημιουργήθηκε στους χριστιανούς της εποχής, οι οποίοι γιόρταζαν με τους ειδωλολάτρες στις 25 Δεκεμβρίου, μία γιορτή που σχετίζεται με τον ήλιο. Η Εκκλησία το αγίασε αυτό το φαινόμενο με αυτό τον τρόπο και γι’αυτό στο απολυτίκιο της εορτής, ο Χριστός αναφέρεται ως «Ήλιος της δικαιοσύνης».

Η νηστεία ξεκινά στις 15 Νοεμβρίου και διαρκεί μέχρι και τις 24 Δεκεμβρίου, ενώ στις 25 Δεκεμβρίου που εορτάζουμε τη γέννηση του Χριστού μας, έχουμε κατάλυση σε όλα ανεξαρτήτως ημέρας. Την περίοδο αυτή του τεσσαρακονθήμερου των Χριστουγέννων απέχουμε από κρέας και γαλακτοκομικά προϊόντα, ενώ μπορούμε να καταλύσουμε ψάρι όλες τις ημέρες της εβδομάδας εκτός Τετάρτης και Παρασκευής.

Το ψάρι καταλύεται μέχρι τις 17 Δεκεμβρίου. Στις 21 Νοεμβρίου, ημέρα του εορτασμού των Εισοδίων της Θεοτόκου, μπορούμε να καταλύσουμε ψάρι, οποιαδήποτε ημέρα και αν πέσει η εορτή.

Yμνολογικά η Εκκλησία μας από τα Εισόδια της Θεοτόκου, μας προετοιμάζει ευθέως και ταχέως για τη μεγάλη εορτή των Χριστουγέννων. Στις καταβασίες ψάλλουμε «Χριστός γεννάται δοξάσατε». Αυτό το υμνολογικό αριστούργημα που ενώ θέλουμε περισσότερο από μήνα για τη Δεσποτική εορτή των Χριστουγέννων, μας καλεί από τη στιγμή εκείνη να τραβήξουμε το χρόνο και να γιορτάσουμε τη γέννηση του Χριστού μας.

Όλα συμπλέκονται και γίνονται εορτή. Το παρελθόν, το παρόν, το μέλλον. Η Εκκλησία μας καλεί όχι απλά να θυμηθούμε αλλά να συμμετέχουμε στα γεγονότα που σημάδεψαν την ανθρωπότητα. Να βιώσουμε το εκάστοτε γεγονός ως παρόν. Τώρα γεννάται, ο λυτρωτής του ανθρώπου από τη φθορά του θανάτου. Ο νέος Αδάμ, που δίνει λύση στο δράμα του ανθρώπου. Ο Χριστός μας που ερωτευμένος με το πλάσμα του, ντύνεται την ανθρώπινη φύση κρατώντας τη θεία, λαμβάνοντάς την από τη Θεοτόκο με τη συγκατάθεσή της και την ανυψώνει με την Ανάσταση και την Ανάληψη Του, στα δεξιά του Πατρός.

Οφείλουμε να προσθέσουμε πως η Εκκλησία, έχει θεσπίσει την περίοδο αυτή των 40 ημερών μέχρι τα Χριστούγεννα το ιερό σαρανταλείτουργο, κατά το οποίο τελείται καθημερινά η θεία λειτουργία.

Για να καταλάβουμε το πόσο σημαντικό είναι το σαρανταλείτουργο ας αναλογιστούμε μόνο το γεγονός ότι  προσφέρεται καθημερινά  ο Χριστός ως βρώση και πόση και μας καλεί στην τράπεζά Του να Τον γευθούμε, για την άφεση των αμαρτιών μας και την αιώνια ζωή. Πολύ σημαντική είναι και η μνημόνευση των ονομάτων που γίνεται στην προσκομιδή από τον ιερέα, στη διάρκεια αυτών των θείων Λειτουργιών του σαρανταλείτουργου.

Δυστυχώς σε μία μεγάλη μερίδα ορθοδόξων της Αμερικής , η νηστεία των Χριστουγέννων είναι άγνωστη ή εντελώς υποτιμημένη. Αυτό οφείλεται πρώτα στην εκκοσμίκευση της ορθόδοξης εκκλησίας αλλά και στην αποχριστιανοποίηση που έχουμε ως χώρα τις τελευταίες δεκαετίες. Και ίσως, θα μπορούσε μπορεί κάποιος να θεωρηθεί εξωγήινο ον αν ομολογήσει ότι νηστεύει. Η απάντηση είναι απλή: αν ο Χριστός νήστεψε για σαράντα μέρες στην έρημο, πόσες μέρες νηστείας θα ήταν αρκετές για μας;

Κλείνω με δύο προτάσεις: πρώτον, πηγαίνετε στον παρακάτω σύνδεσμο. Θα σας βοηθήσει να φέρετε τον λειτουργικό χρόνο πίσω στη ζωή σας. https://www.youtube.com/watch?v=lb0LPi7CLM8

Και δεύτερον, διαβάστε το βιβλίο του ThomasHopko ΄΄Χειμωνιάτικη Πασχαλιά΄΄, TheWinterPascha. Είμαι σίγουρος ότι θα αποδειχθεί ο καλύτερος συνοδοιπόρος σας μέχρι τα Χριστούγεννα.

Καλή Σαρακοστή!

π.Χρήστος

 

 Μπορείτε να βρείτε την ΄΄Χειμωνιάτικη Πασχαλιά΄΄στο βιβλιοπωλείο μας.