Fr Christos writes...

The Armenian Genocide

Posted June 1st, 2021

Ελληνική έκδοση

‘The American people honor all Armenians who perished in the genocide that began 106 years ago. We are not doing this to blame anyone, but to ensure that what happened will never happen again’’.

With these words Joe Biden became the first president of the United States on Saturday, April 24, 2021- the day of Remembrance for the Armenian Genocide- to declare the massacre of 1.5 million Armenians by the Turks in 1915 a genocide.

What is a genocide

Genocide is the organized extermination of a people in order to put an end to its collective existence. Due to its scope, genocide requires central and detailed planning for its implementation. This makes genocide a crime that only a government can commit. The Armenian Genocide was centrally planned by the Turkish government against the entire Armenian population of the Ottoman Empire. It took place during World War I between 1915 and 1918.

The Armenian people were subjected to deportations, expropriations, kidnappings, torture, massacres and starvation. Large numbers of the Armenian population were forcibly removed from their homeland in Syria, where the vast majority were deported to the desert to die of thirst and starvation. Women and children have been abducted and abused. The entire wealth of the Armenian people was expropriated. After about a year of calm at the end of World War I, the atrocities resumed between 1920 and 1923 and the rest of the Armenians were subjected to further massacres and deportations. In 1915, thirty-three years before the UN Convention on Genocide was adopted, the Armenian Genocide was condemned by the international community as a crime against humanity.

Who is responsible for the Armenian genocide

The Armenian Genocide was decided by the political party that was in power in the Ottoman Empire at that time. This was the Union for Progress (CUP), commonly known as the Neo-Turks. There were three people who undertook the planning of the Armenian Genocide: Mehmet Talaat - Minister of the Interior in 1915 and later Prime Minister in 1917, Ismail Enver - Minister of War and Ahmed Jemal - Minister of Shipping and Military Commander in Syria.

This Neo-Turkish troika appointed other members of the CUP to senior government positions and commissioned them to carry out the Armenian Genocide plan. In addition to the Ministry of War and the Ministry of Interior, the Neo-Turks also relied on a newly formed secret organization, staffed with convicts and stormtroopers, which was named Special Organization (Teshkilati Mahsusa). Its main function was to carry out the massacre of the Armenians. The head of the Special Organization was Behaeddin Shakir, a physician by profession. In addition, ideologues such as Zia Gokalp have propagated through the media on behalf of the CUP, promoting Pan-turkism, with the aim of creating a new empire extending from Anatolia to Central Asia and whose population would be exclusively Turkish.

These actions revealed the secret plans of the CUP for the ethnic cleansing of the Armenians of the Ottoman Empire. Neo-Turkish conspirators, other leaders of the Ottoman government during the war, members of the CUP Central Committee and many provincial officials responsible for the violence against Armenians were blamed for their crimes at the end of World War I. The main culprits escaped justice by leaving the country. However, they were tried without their knowledge and found guilty of deadly crimes. The massacres, deportations and further mistreatment of Armenians between 1920 and 1923 were continued by the Turkish Nationalists, who represented a new political movement against the Neo-Turks but shared with them a common ideology of national exclusivity.

How many Armenians lost their lives during the genocide

It is estimated that 1,500,000 Armenians lost their lives from 1915 to 1923. The population of Armenians living in the Ottoman Empire before the Genocide is estimated at 2,000,000. More than one million were deported in 1915. Hundreds of thousands were slaughtered. Many died of starvation, exhaustion, and epidemics in the concentration camps.

 

What was the reaction of the international community to the genocide

The international community condemned the Armenian genocide. In May 1915, Britain, France and Russia condemned that crime against humanity and pressured the Neo-Turkish government to assume its responsibilities. There was intense public outcry in the United States against the mistreatment of Armenians. At the end of the war, as the press of the time testified, the Allied victors called on the Ottoman government to prosecute the Neo-Turks accused of war crimes. The US, British and German governments funded the preparation of reports on the atrocities, many of which were published.

On the other hand, despite the moral outrage of the international community, there were no effective actions to punish the barbaric policies of the Ottoman Empire or to save the Armenian people from the blow of annihilation. In addition, no steps were taken to demand that post-war Turkish governments reimburse the people of Armenia for their enormous material and human losses.

Why is April 24th the day of the Remembrance for the Armenian Genocide

On the night of April 24, 1915, the Turkish government arrested more than 200 Armenian leaders in Constantinople. Hundreds more were arrested shortly afterwards. They were all sent to prison inside Anatolia, where most were executed in summary proceedings.

The Ministry of War had already acted on the government's plan, disarming Armenian soldiers in the Ottoman Army, sending them to labor battalions where they worked in slavery. The methodical reduction of the Armenian male population, as well as the brief arrest and execution of the Armenian leadership marked the first stages of the Armenian genocide. These acts were carried out under the cover of World War I and the government proceeded to implement its plans for the secret cleansing of the Armenian population. Therefore, the real intentions of the Neo-Turkish regime were not identified until the April 24th arrest as the people arrested that night included the most prominent public figures of the Armenian community in the capital of the Ottoman Empire. From that night on, the Turkish Government's plan was obvious.

Why America recognizes the genocide now?

First, the behavior of the Turkish president Tayyip Erdogan has irritated the American political system as a whole. With his anti-Western rhetoric, attacks on Israel and his special relationship with Putin, the Turkish president has achieved something not easy: to unite both US parties against him. His friendship with Donald Trump was on a personal level and did not reflect how the Republican Party views him in the majority. In the context of the intense discomfort that is developing in Washington for Erdogan's behavior, mainly regarding the supply of S-400, but also his movements on other fronts that find the US opposed, such as in Syria, in the Aegean and the Eastern Mediterranean, the people of influence in the centers of power, which are friendly to Ankara, are constantly dwindling.

 Second, President Biden has a very close relationship with the Armenian community in America, which is also true of the Greek community. He wants to keep his promises to the voters.

The third reason that Joe Biden decided to recognize the Armenian genocide, and in a sense the most important, is his personality and character. The American president believes that if a country wants to be truly America's friend and ally – and not one with which at some point you are forced to cooperate for specific reasons – it must respect democratic freedoms and human rights, and to follow the international rules, which is now clearly not the case with the unpredictable Turkish president ‘‘envisioning a great Turkey extending to the borders of his heart’’.

Epilogue

The Armenian genocide became the rehearsal for the Greek genocide and both became a charming example of the subsequent ethnic cleansings of the 20th century. When, a few years later Hitler discussed his plans for the Jews with his collaborators, and they objected, he told them: ‘‘who remembers the disappearance of the Armenians and the Greeks from Asia Minor?’’

According to the White House ‘‘the president really wants to promote respect for human rights around the world and work to ensure that such atrocities do not happen again’’.

And the best way to start with is the recognition of the Genocide of the Greeks of Asia Minor by the Turks.

Fr. Christos


English Version

Η Αρμενική Γενοκτονία

‘‘Ο αμερικανικός λαός τιμάει όλους τους Αρμένιους που χάθηκαν στη γενοκτονία η οποία ξεκίνησε σαν σήμερα πριν από 106 χρόνια. Δεν το κάνουμε αυτό για να κατηγορήσουμε οιονδήποτε, αλλά για να διασφαλίσουμε ότι αυτό που συνέβη δεν θα επαναληφθεί ποτέ’’.

Με αυτά τα λόγια ο Τζο Μπάιντεν έγινε το Σάββατο, 24 Απριλίου 2021, ο πρώτος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής που χαρακτήρισε Γενοκτονία τη σφαγή 1,5 εκατομμυρίου Αρμενίων από την Οθωμανική Αυτοκρατορία το 1915.

Τι είναι γενοκτονία;

 Γενοκτονία είναι η οργανωμένη εξόντωση ενός λαού με σκοπό να τεθεί τέλος στη συλλογική ύπαρξή του. Λόγω του πεδίου εφαρμογής της, η γενοκτονία απαιτεί κεντρικό προγραμματισμό και λεπτομερή σχεδιασμό για την εφαρμογή της. Αυτό καθιστά τη γενοκτονία ένα έγκλημα που μόνο μια κυβέρνηση μπορεί πραγματοποιήσει. Η Γενοκτονία των Αρμενίων σχεδιάστηκε κεντρικά από την τουρκική κυβέρνηση εναντίον ολόκληρου του Αρμενικού πληθυσμού της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας. Διεξήχθη κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου μεταξύ των ετών 1915 και 1918.

Ο λαός των Αρμενίων υποβλήθηκε σε απελάσεις, απαλλοτριώσεις, απαγωγές, βασανιστήρια, σφαγές και λιμοκτονία. Μεγάλος όγκος του αρμενικού πληθυσμού απομακρύνθηκε βίαια από τα πάτρια εδάφη του στη Συρία, όπου η μεγάλη πλειοψηφία απελάθηκε στην έρημο για να πεθάνει από τη δίψα και την πείνα. Οι γυναίκες και τα παιδιά απήχθησαν και κακοποιήθηκαν. Ολόκληρος ο πλούτος του αρμενικού λαού απαλλοτριώθηκε. Μετά από περίπου ένα χρόνο ηρεμίας στο τέλος του Α΄ Παγκοσμίου Πολέμου, οι φρικαλεότητες επαναλήφθηκαν μεταξύ 1920 και 1923 και οι υπόλοιποι Αρμένιοι υποβλήθηκαν σε περαιτέρω σφαγές και απελάσεις. Το 1915, τριάντα τρία χρόνια πριν εγκριθεί η Σύμβαση του ΟΗΕ για τη γενοκτονία, η Αρμενική Γενοκτονία καταδικάστηκε από τη διεθνή κοινότητα ως έγκλημα κατά της ανθρωπότητας.

Ποιοι ευθύνονται για την Αρμενική γενοκτονία

Η Γενοκτονία των Αρμενίων αποφασίστηκε από το πολιτικό κόμμα που ήταν στην εξουσία της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας εκείνη την εποχή. Αυτό ήταν η Επιτροπή της Ένωσης και της Προόδου (CUP), ευρέως γνωστό ως Νεότουρκοι.

Τρία ήταν τα πρόσωπα που ανέλαβαν τον σχεδιασμό της Αρμενικής Γενοκτονίας:

 Ο Mehmet Talaat, Υπουργός Εσωτερικών το 1915 και αργότερα Πρωθυπουργός το 1917, ο Ισμαήλ Ένβερ, Υπουργός Πολέμου και ο Ahmed Jemal, υπουργός Ναυτιλίας και Στρατιωτικός Διοικητής στην Συρία.

Η τρόικα αυτή των Νεοτούρκων διόρισε άλλα μέλη της CUP σε υψηλές κυβερνητικές θέσεις και τους ανέθεσε να εκτελέσουν το πλάνο της Γενοκτονίας των Αρμενίων. Εκτός από το Υπουργείο Πολέμου και το Υπουργείο Εσωτερικών, οι Νεότουρκοι βασίστηκαν επίσης σε μια νεοσύστατη μυστική οργάνωση, την οποία στελέχωσαν  με καταδίκους και άτακτα στρατεύματα, η οποία ονομάστηκε Ειδικός Οργανισμός (Teshkilati Mahsusa). Η κύρια λειτουργία του ήταν η εκτέλεση της μαζικής σφαγής των Αρμενίων. Υπεύθυνος του Ειδικού Οργανισμού ήταν ο Behaeddin Shakir, ιατρός στο επάγγελμα. Επιπλέον, ιδεολόγοι, όπως ο Zia Gokalp, ασκούσαν προπαγάνδα  μέσω των μέσων ενημέρωσης εκ μέρους του CUP, προωθώντας τον Παντουρκισμό, με σκοπό να δημιουργήσουν μια νέα αυτοκρατορία που να εκτείνεται από την Ανατολία μέχρι την Κεντρική Ασία και του οποίου ο πληθυσμός θα ήταν αποκλειστικά τουρκικός.

Αυτές οι ενέργειες φανέρωσαν τα μυστικά σχέδια της CUP για την εκκαθάριση των Αρμενίων της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας. Οι συνωμότες των Νεοτούρκων, άλλοι ηγέτες της οθωμανικής κυβέρνησης κατά τη διάρκεια του πολέμου, μέλη της Κεντρικής Επιτροπής της CUP και πολλοί υπεύθυνοι για τις βιαιοπραγίες κατά των Αρμενίων, κατηγορήθηκαν για τα εγκλήματά τους στο τέλος του Α΄ Παγκοσμίου Πολέμου. Οι κύριοι ένοχοι απέφυγαν τη δικαιοσύνη φεύγοντας από τη χώρα. Παρόλα αυτά, δικάστηκαν ερήμην και βρέθηκαν ένοχοι για στυγερά εγκλήματα. Οι σφαγές, οι απελάσεις και η περαιτέρω κακομεταχείριση των Αρμενίων μεταξύ 1920 και 1923 συνεχίστηκαν από τους Τούρκους Εθνικιστές, οι οποίοι αντιπροσώπευαν ένα νέο πολιτικό κίνημα εναντίον των Νεοτούρκων, αλλά μοιράζονταν μαζί τους μια κοινή ιδεολογία εθνικής αποκλειστικότητας.

Πόσοι Αρμένιοι έχασαν τη ζωή τους

Εκτιμάται ότι 1.500.000 Αρμένιοι έχασαν τη ζωή τους από το 1915 έως το 1923. Ο πληθυσμός των Αρμενίων που ζούσαν στην Οθωμανική Αυτοκρατορία, πριν την Γενοκτονία υπολογίζεται σε 2.000.000. Περισσότεροι από ένα εκατομμύριο απελάθηκαν το 1915. Εκατοντάδες χιλιάδες σφαγιάστηκαν. Πολλοί πέθαναν από την πείνα, την εξάντληση και τις επιδημίες που έπληξαν τα στρατόπεδα συγκέντρωσης.

Ποια ήταν η αντίδραση της Διεθνούς Κοινότητας

Η διεθνής κοινότητα καταδίκασε τη γενοκτονία των Αρμενίων. Τον Μάιο του 1915, η Μεγάλη Βρετανία, η Γαλλία και η Ρωσία καταδίκασαν αυτό το έγκλημα κατά της ανθρωπότητας και πίεσαν την κυβέρνηση των Νεότουρκων να αναλάβει τις ευθύνες της. Στις Ηνωμένες Πολιτείες υπήρξε έντονη δημόσια κατακραυγή ενάντια στην κακομεταχείριση των Αρμενίων. Στο τέλος του πολέμου, όπως μαρτυράει και ο τύπος της εποχής , οι σύμμαχοι ζήτησαν από την οθωμανική κυβέρνηση να ασκήσει διώξεις στους Νεότουρκους που κατηγορήθηκαν για εγκλήματα πολέμου. Οι αμερικανικές, βρετανικές και γερμανικές κυβερνήσεις χρηματοδότησαν την προετοιμασία των εκθέσεων για τις θηριωδίες πολλές από τις οποίες δημοσιεύθηκαν.

Από την άλλη πλευρά, παρά την ηθική αγανάκτηση της διεθνούς κοινότητας, δεν υπήρξαν ουσιαστικές δράσεις για την τιμωρία της βάρβαρης  πολιτικής της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας ούτε για να βοηθήσουν τον αρμενικό λαό από το χτύπημα της εξόντωσης. Επιπλέον, δεν ελήφθησαν μέτρα για να απαιτήσουν από τις μεταπολεμικές τουρκικές κυβερνήσεις να αποζημιώσουν τον λαό της Αρμενίας για τις τεράστιες υλικές και ανθρώπινες απώλειές του.

Γιατί είναι η 24η Απριλίου η επέτειος της Αρμενικής Γενοκτονίας

Τη νύχτα της 24ης Απριλίου 1915, η τουρκική κυβέρνηση συνέλαβε πάνω από 200 Αρμένιους ηγέτες στην Κωνσταντινούπολη. Εκατοντάδες περισσότεροι συνελήφθησαν λίγο αργότερα. Όλοι τους στάλθηκαν σε φυλακή στο εσωτερικό της Ανατολίας, όπου οι περισσότεροι εκτελέστηκαν με συνοπτικές διαδικασίες.

Το Υπουργείο Πολέμου είχε ήδη αφοπλίσει τους Αρμένιους στρατιωτικούς στον Οθωμανικό Στρατό, στέλνοντάς τους σε τάγματα εργασίας όπου εργάζονταν υπό συνθήκες δουλείας. Η μεθοδική μείωση του αρμενικού ανδρικού πληθυσμού, καθώς και οι συνοπτικές  συλλήψεις και εκτελέσεις της αρμενικής ηγεσίας σηματοδότησαν τα πρώτα στάδια της γενοκτονίας των Αρμενίων. Αυτές οι πράξεις διαπράχθηκαν υπό την κάλυψη του Α΄ Παγκοσμίου Πολέμου και η κυβέρνηση προχώρησε στην εφαρμογή των σχεδίων της για την εκκαθάριση του αρμενικού πληθυσμού με μυστικότητα. Ως εκ τούτου, οι πραγματικές προθέσεις του καθεστώτος Νεότουρκων δεν εντοπίστηκαν μέχρι τις συλλήψεις της 24ης Απριλίου καθώς τα πρόσωπα που συνελήφθησαν εκείνη τη νύχτα περιελάμβαναν τα πιο εξέχοντα δημόσια πρόσωπα της αρμενικής κοινότητας στην πρωτεύουσα της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας. Από εκείνη την νύχτα και έπειτα το σχέδιο της Τουρκικής Κυβέρνησης ήταν πλέον ολοφάνερο.

Γιατί οι Η.Π.Α αναγνωρίζουν την Αρμενική Γενοκτονία τώρα;

Πρώτον, η συμπεριφορά του προέδρου της Τουρκίας Ταγίπ Ερντογάν έχει εκνευρίσει το αμερικανικό πολιτικό σύστημα στο σύνολό του. Με την αντιδυτική ρητορική, τις επιθέσεις στο Ισραήλ και την ιδιαίτερη σχέση του με τον Πούτιν, ο Τούρκος πρόεδρος έχει καταφέρει κάτι όχι εύκολο, να έχει απέναντί του και τα δύο κόμματα των ΗΠΑ. Η φιλία του με τον Ντόναλντ Τραμπ ήταν σε προσωπικό επίπεδο και δεν αντανακλούσε το πώς τον βλέπει το ρεπουμπλικανικό κόμμα στην πλειοψηφία του. Στο πλαίσιο της έντονης δυσφορίας που αναπτύσσεται στην Ουάσινγκτον για τη συμπεριφορά του Ερντογάν, κυρίως σε ό,τι αφορά την προμήθεια των S-400, αλλά και κινήσεις του σε άλλα μέτωπα που βρίσκουν αντίθετες τις ΗΠΑ, όπως στη Συρία, αλλά και στο Αιγαίο και την Αν. Μεσόγειο, οι άνθρωποι επιρροής στα κέντρα εξουσίας, που διάκεινται φιλικά στην Άγκυρα, λιγοστεύουν συνεχώς.

Δεύτερον, ο πρόεδρος Μπάιντεν έχει πολύ στενή σχέση με την αρμενική κοινότητα της Αμερικής ,κάτι που ισχύει και με την ελληνική. Θέλησε λοιπόν να τηρήσει τις υποσχέσεις που έδωσε στους ψηφοφόρους.

Ο τρίτος λόγος που ο Τζο Μπάιντεν αποφάσισε να αναγνωρίσει τη γενοκτονία των Αρμενίων, και υπό μια έννοια ο σημαντικότερος, είναι η προσωπικότητα και ο χαρακτήρας του. Ο Αμερικανός πρόεδρος θεωρεί ότι για να είναι μια χώρα πραγματικά φίλη και σύμμαχος της Αμερικής – και όχι μια με την οποία κάποια στιγμή αναγκάζεσαι να συνεργαστείς για συγκεκριμένους λόγους – πρέπει να σέβεται τις δημοκρατικές ελευθερίες και τα ανθρώπινα δικαιώματα, και στη διεθνή συμπεριφορά της να ακολουθεί κανόνες, κάτι που είναι πλέον σαφές ότι δεν ισχύει με τον απρόβλεπτο Τούρκο πρόεδρο που οραματίζεται μια ΄΄μεγάλη Τουρκία που θα εκτείνεται μέχρι τα σύνορα της καρδιάς του΄΄.

 Επίλογος

Η αρμενική γενοκτονία αποτέλεσε την πρόβα της ελληνικής γενοκτονίας και μαζί έγιναν το γοητευτικό παράδειγμα για τις μετέπειτα εθνικές εκκαθαρίσεις του 20ου  αιώνα. Όταν μερικά χρόνια αργότερα ο Χίτλερ θα συζητήσει τα σχέδιά του για τους Εβραίους της Γερμανίας με τους συνεργάτες του  , και αυτοί θα φέρουν αντιρρήσεις, θα τους πει: ‘‘ποιος θυμάται την εξαφάνιση των Αρμενίων και των Ελλήνων από τη Μικρασία’’;

Σύμφωνα με τον Λευκό Οίκο ‘‘ο πρόεδρος θέλει πραγματικά να προωθήσει τον σεβασμό των ανθρωπίνων δικαιωμάτων σε όλο τον κόσμο και να εργαστεί για να διασφαλιστεί ότι τέτοιες θηριωδίες δεν θα επαναληφθούν’’.

Και η καλύτερη αρχή για κάτι τέτοιο θα ήταν η αναγνώριση της Γενοκτονίας του Μικρασιατικού Ελληνισμού από τους Τούρκους.

π. Χρήστος